Hansestaden Visby

När man talar om medeltida platser i Sverige hamnar Visby ofta i fokus. Och av bra anledningar också. Denna stad är inte bara Sveriges bäst bevarade medeltida stad, utan hela Skandinaviens. Området innanför ringmuren är känt som hansestaden Visby och det är sedan 1995 ett av de svenska världsarven på Unescos lista.

Motivationen som gavs när staden upptogs på listan var som följer:

ett synnerligen framstående exempel på en nordeuropeisk muromgärdad handelsstad som på ett unikt sätt bevarat sin stadsbild och sin synnerligen värdefulla bebyggelse, som till sin form och funktion klart uttrycker denna betydande mänskliga bosättning

Hansestaden Visby är mer än ett kulturellt arv idag. Det är också ett livs levande område med boenden, verksamheter och ett näringsliv. Om kring 2 600 av stadens 22 500 innevånare bor innanför ringmuren och tar dagligen del av detta medeltida arv.

Stadskärnan omfattar cirka 77 hektar och har i sig allt man kan förvänta sig hitta i en vanlig stad. Det finns till och med en regional högskola belägen i denna historiska del av staden, vilket bidrar mycket till att bibehålla den levande stadskärnan och se till att intresset för både boende och arbete upprätthålls.

Samtidigt som mycket görs för att ta hänsyn till stadens status som ett världsarv, satsar man även mycket på att förädla kulturmiljön och utveckla turismen i hansestaden Visby. Turismen är mycket viktigt för näringslivet och ser mängder med besökare varje år. Sommaren är en speciellt viktig tid med massor av planerade aktiviteter.

En av de mest populära aktiviteterna i Visby är helt klart medeltidsveckan. Denna sker årligen vecka 32 och tar huvudsakligen plats i staden, men har även aktiviteter och uppvisningar utanför i vissa områden.

Det är väldigt vanligt att ta båten från fastlandet, men det går lika gärna att flyga. Och tittar man bara runt behöver det inte vara väldigt stora prisskillnader.

Gravhögar – historik och betydelse

shutterstock_329155067

En gravhög var ett fornnordiskt begravningssätt som användes orgelbundet ända från neolitikum (yngre stenåldern) fram till vikingatiden. Man har hittat många exempel på dessa och det finns till och med välbevarade exemplar kvar idag.

Storleken på dessa högar var menade att representera den dödes status och storhet i livet. Stora högar representerade därför ofta stormän, som var en titel på en framstående och mäktig man, ofta även en stor landägare. Titeln började användas under vikingatiden och fortsatte in på medeltiden. De största högarna har en volym på upp till tre hundra gånger så stor som en normal gravhög.

Sveriges mest kända gravhög kallas Anundshög, daterad till någonstans mellan 210-540, och ligger strax utanför Västerås, det är helt öppet för allmänheten och är ett rekommenderat turistmål för alla som har en intresse för Sveriges fornhistoria.

Just för att platsen ligger så pass nära till Västerås stad är det praktiskt att helt enkelt övernatta där om man vill fara och se denna gravhög. Västerås Stadshotell som drivs av Elite, ligger mitt i staden och praktiskt till lokaltrafiken som kan ta en ut till Anundshög.

Någon som inte ofta framkommer när man besöker dessa högar är att många av dem faktiskt låg vid stränder när de först anlades. Efter de sjunkande vattennivåerna ser dessa ut att nu ligga mer inåt land. Anledningen till att denna placering var populär var att de lätt kunde ses av skepp som seglade förbi och alla kunde se att det låg en viktig man begravd där.

Det är heller inte ovanligt att dessa högar ligger på så kallade gravfält som även innehåller en mängd mindre gravar, dessa kommer ofta från olika perioder. Man har länge varit under åsikten att dessa gravhögar drog till sig de mindre gravarna, att folk helt enkelt ville begravas nära stora och mäktiga män.

Gravhögar och fält spelade även roll när det kom till att bevisa vem som hade rätt till ägandet av en plats eller ett område. På denna tid var nämligen långvarigt boende en av de starkaste stöden för att kunna göra anspråk på mark. Det sägs bland annat att hade man bott i ett område i minst sju generationer så fick man en rösträtt i tinget.

Nordisk mytologi i populärkultur

viking

Man kan inte tänka tillbaka till medeltiden och titta på runor utan att tänka på vikingar. Eller den nordiska mytologin som är väldigt stor och intressant. De dödliga gudarna som skyddade över oss för länge sedan, är så intressanta karaktärer att deras makter och krafter letat sig över hela världen. Var hittar vi nordisk mytologi idag?

Det enkla svaret skulle vara: överallt! Men om vi ska titta på lite fler specifika saker kan vi ta upp dessa:

Spelvärlden

Nordiska gudar har alltid varit intressanta för spelvärlden. För lite större spel kan man titta in det stora MMORPG-spelet ”Rangarok Online”. Skapat av ett koreansk företag där man drar mycket inspiration från nordisk mytologi. Det är en öppen värld utan handling där det är människa mot monster.

Filmvärlden

Ingen har väl missat uppsvinget för superhjälten Thor på sistone? Här har man gjort Thor till en utomjording istället för gud, men hans krafter kan i våra mänskliga ögon ses som gudomliga. Och så klart är hans främsta vapen hans hammare Mjölnir, som bara en rättfärdig person kan lyfta.

Den senaste storsatsningen från Kanada, ”Vikings”, har fått lysande kritik och en fjärde säsong av serien är på väg. Serien följer historien om den verkliga personen Ragnarr Loðbrók, hans nordiska tro, hans liv som kung, hans familj och hans möten med de länder som en dag kommer att bli England.

Tidningsvärlden

Superhjälten Thor började så klart som en serietidning, men det är knappast den enda som tar idéer från den nordiska mytologin.

I Japan finns det exempelvis en serietidning som kallas ”Matantei Loki Ragnarok” där man tagit inspiration från de nordiska gudarna och historierna, och sedan gjort om dem lite.

Den roliga webbserietidningen ”The Order of the Stick” handlar om Tor, Odin, Loke och Sif, som sägs vara skaparna av universum. Men vi får också följe Durkon Thundershield som är Tors följeslagare och trotjänare.